把猎物变成僵尸究竟图什么?一口气了解关于黄蜂的5个冷知识

大多数人可能以为黄蜂跟蜜蜂是一样的群居动物,它们都生存在庞大的王国中,所有成员的终生使命是侍奉蜂王,让它生出更多的后代。但黄蜂活得比蜜蜂潇洒,绝大多数黄蜂(近乎99%)都喜欢独居生活,不喜欢融入群体中。

它们都是孤独的昆虫,你甚至可以将它们想象成刺客,而这里有5个关于独居黄蜂美丽又可怕的冷知识:

著名的翡翠宝石黄蜂,擅长将其猎物蝉变成了一只无脑僵尸。这种猎物比黄蜂大好几倍,因此它无法将受害者拖到筑巢的洞穴中。但这位“刺客”只需要发起两次攻击,就能把猎物变成僵尸。

第一次,黄蜂会刺伤蝉的身材部,注入神经毒素,麻痹它的前腿。这使得黄蜂更容易地进行第二次攻击,它会在更接近猎物大脑的地方进行精确攻击,释放另一种神经毒素,阻断猎物身上参与运动控制的神经递质受体,如行走。

蝉变成了一个僵尸奴隶,它还能走路、飞和跑。然而,它无法抗拒刺客的命令,它会不自觉地钻入地下。在这里,母黄蜂在瘫痪的蝉身上注入一个卵,当卵孵化时,黄蜂幼虫将从身体内部开始,一个器官一个器官地吃掉这只蝉。

并非所有独居的黄蜂都会费心将猎物引入地下。一些捕食蜘蛛的黄蜂,会使用毒素麻痹怀孕的蜘蛛,并在其腹部产卵。待蜘蛛恢复了健康,它们会忘记了背上的黄蜂卵。孵化后,黄蜂幼虫会从蜘蛛的背部开始啃食。

这只母黄蜂计划好了它宝宝的第一顿饭,并把它的蛋放在了正确的位置,这样孵化出来的宝宝就可以直接进入蜘蛛的体内吃它的卵了。只有当黄蜂幼虫准备化蛹时,蜘蛛才会倒下去世:最终只会剩下爪子和口器。但这次刺杀对蜘蛛来说是无痛的,几小时就结束了。

一些种类的雌蜂(如泥蜂)把所有的卵都产在第一个猎物身上,例如蚱蜢。然后,像上面的两个例子一样,黄蜂的后代会把宿主当成食物,但一项研究表明,如果这只可怜的蚱蜢不够它们吃,较大的黄蜂幼虫会吃掉它们的兄弟姐妹。巢穴中四分之三的黄蜂幼虫最终成为兄弟姐妹的食物。

兄弟姐妹之间的同类相食在自然界中很常见。比如一些鸟类的巢中有两个蛋时,第一个孵化的幼体往往会吃掉第二个。但有些黄蜂更残酷,它们会将时尚得较慢的幼虫喂给较大的后代,这位母亲做了一个残酷的计算:产卵比捕猎猎物需要更少的能量,而且不用冒风险。

用瘫痪的猎物来喂养后代,给独居黄蜂带来了严重的卫生挑战:瘫痪的猎物是细菌和真菌的繁殖地,对黄蜂幼崽来说是致命的。一些吃蜜蜂的黄蜂有一个巧妙的解决方案:在埋葬猎物之前,大黄蜂会将猎物全身舔个遍,形成一层防水的膜,从而最大限度地减少猎物体内真菌的生长。

然后,它们用抗生素链霉素(仅次于青霉素的第二种最有用的抗生素)粘住猎物和卵。最重要的是,这些卵也会向猎物释放一氧化氮:一种常被用来熏蒸植物,消灭真菌的化学物质。

并非所有独居的黄蜂都有毒刺,大约有7000种黄蜂有一个长产卵器,这是一个管状器官,它们用来将卵子传递给宿主。其中一些黄蜂携带一种共生病毒,该病毒与卵和毒液一起注射到宿主体内。这种病毒抑制宿主的免疫系统,阻止它攻击黄蜂卵。它还改变了宿主的唾液,使它们所吃植物的免疫系统受到抑制,从而使毛虫成长为黄蜂幼虫的更肥、更多汁的食物。

正是这些看起来有点可怕的生存方式,使得独居黄蜂如此重要。它们在生态系统中起着至关重要的作用,帮助调节其他昆虫和节肢动物的种群。

无刺寄生蜂可以在工业规模上养殖,以保护作物免受春季陆军蠕虫等害虫的侵害。它们很可能因为给人类带来的潜在风险(比如被蜇),而不受人们喜欢,但如果我们能超越这一点,我们就能欣赏他们给地球带来的好处。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。